12 costumbres y tradiciones que debes conocer sobre la cultura Maya

todo lo que necesitas saber sobre la civilización maya

Si hay algo que representa la historia de México, sin duda alguna, son los vestigios de la cultura maya.  Civilización precolombina que casualmente da nombre a la zona conocida como Riviera Maya.

Uno de los principales atractivos turísticos de las excursiones en Riviera Maya es sin duda, la visita a las distintas ciudades mayas que encontramos en penínsulas como Yucatán o Quintana Roo. Y es que la belleza de las ruinas mayas y su amplio contenido histórico, hace de la cultura maya una insignia muy valorada por los turistas.

A pesar de ello, lo cierto es que la mayoría de personas que viajan a la Riviera Maya por primera vez, poco o nada saben acerca de la cultura maya que se extendió durante más de 300 año, así que en este post vamos a contaros las costumbres y tradiciones más representativas de los mayas.

¡Comencemos!

¿Qué es la cultura maya?

Al hablar sobre la historia de México es inevitable hablar de la cultura maya.

Pero, ¿qué es la cultura maya?

Pues bien, la civilización maya fue una civilización mesoamericana que destacó por su escritura jeroglífica, siendo una de las pocas culturas que desarrolló un sistema de escritura pleno, en el continente americano precolombino. Además de por la escritura, la cultura maya se caracteriza por su arte, arquitectura, astronomía, ecología y sus sistemas matemáticos.

¿Dónde se asentaba la civilización maya?

Conocemos bastante de esta cultura anterior a la conquista de América, gracias a los asentamientos que encontramos hoy en día en diferentes puntos de Riviera Maya, donde destacan las famosas pirámides, que más que parecerse a las egipcias, se asemejan al zigurat sumerio.

Aunque bien es cierto que en otros países como Honduras o Guatemala encontramos vestigios de la civilización maya, dentro de México, estas se concentran en las regiones del sureste, concretamente en los estados de Quintana Roo, Chiapas, Yucatán, Campeche y Tabasco.

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¿Cuál era la organización política de la cultura maya?

La civilización maya contaba con una organización extremadamente jerarquizada, cuya organización social, se dividía en tres escalones, los cuales eran:

Clase alta

Pertenecían a esta clase social las personas consideradas “superiores” por pertenecer a uno de estos grupos:

  • Reyes: constituía el poder más alto de la civilización maya. Eran considerados hijos de dios y por tanto tenían derecho divino a implementar su mandato sobre el resto de miembros. El rey era el jefe del gobierno maya que actuaba a su vez como sacerdote.
  • Sacerdotes: además del propio rey, que podía actuar como sacerdote, estaban los propios sacerdotes, quienes ocupaban el segundo escalón en la jerarquía maya dada la gran importancia que tenía la religión en la cultura maya. Estos eran los únicos capaces de intervenir en sus decisiones, de ahí su gran importancia dentro de la cultura de los mayas.
  • Nobles: terceros dentro del primer escalón de clase alta, los nobles recibían este cargo por herencia y tenían el derecho a asistir a los reyes ante un proceso de toma de decisiones, motivo por el cual contaban con una posición de poder dentro de la política maya.

estamentos en la civilización maya

Clase media

Compuesta por oficiales y plebeyos, pertenecían a esta clase los profesionales, funcionarios, comerciantes, artesanos y miembros de la burocracia.

Clase baja

En la base de la pirámide jerárquica de la cultura maya distinguimos a:

  • Trabajadores y sirvientes: eran los empleados de las clases más altas y desarrollaban todo tipo de trabajo entre ellos las labores domésticas del hogar.
  • Esclavos: siendo el último eslabón de la pirámide, los esclavos de esta civilización precolombina, no tenían ningún derecho, tan sólo deberes, ya que “pertenecían” al noble o rey que hubiese pagado por ellos y por tanto, su única función era obedecerles en todo lo que sus amos mandaran.

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¿Cuáles son las tradiciones y costumbres de la cultura maya más populares?

Ahora que ya conocemos cómo se dividía la sociedad maya, vamos a pasar a hablar de las tradiciones de esta civilización mesoamericana.

1. Juego de la pelota maya

Sin duda alguna, el juego de la pelota maya o “Pok a pok”, representa una de las tradiciones mayas más representativas que encontramos.

Dentro de las excursiones culturales en Riviera Maya a ciudades mayas como Chichen Itzá, Ek Balam, Tulum o Cobá, encontramos restos de estas tradicionales canchas de juego donde se practicaba el tradicional juego de la pelota.

No sólo este juego era considerado como una actividad de ocio, sino que servía además como medio para liberar tensiones o para solucionar y resolver disputas entre dos partes.

Considerado el deporte por equipos más antiguo del mundo, el juego de la pelota maya se basaba en pasar la pelota de un lado a otro de la mampostería usando solo la cadera, hombros y codo.

Aunque inicialmente se cree que la finalidad del juego era que la pelota no tocara el suelo, posteriormente se incorporaron unos aros por donde debían colar la pelota, acto que haría ganador al equipo que lo consiguiera.

2. Adoración de cenotes

¿Qué significan los cenotes para los mayas? Esta es una de las cuestiones que más se plantean los turistas que hacen excursiones en Riviera Maya.

Pues bien, los cenotes, además de un fantástico lugar donde disfrutar de un refrescante baño de agua dulce en un entorno de naturaleza repleto de verde, es un lugar sagrado para los mayas.

Y es que estos consideraban los cenotes como la entrada al inframundo… un lugar sagrado en el que se celebraban toda clase de rituales, ofrendas y sacrificios.

Principales costumbres y ceremonias de los mayas

Y ahora que hemos visto las principales tradiciones mayas, vamos a conocer las principales ceremonias que llevaban a cabo esta civilización mesoamericana:

3. Ceremonia de Pa Puul

Traducido como “rompiendo vajillas”, este ritual celebrado el 24 de junio tenía como finalidad pedir a los dioses que hubiera lluvia para alimentar las cosechas.

Para ello se recogían animales acuáticos y se introducían en vasijas que posteriormente se rompían y producía un ruido que recordaba al de los truenos.

Es así como se creía que esto ayudaría a promover la lluvia para regar las cosechas.

4. Festival Hanal Pixan

O “Día de los Muertos”, tiene como finalidad honrar a los muertos, los cuales se consideraba que seguían teniendo vida y que por tanto merecían ser recordados.

Con alimentos, inciensos y música, el Hanal Pixan se convirtió en una de las celebraciones más míticas de la cultura y civilización maya.

5. Ceremonia de Sac Ha

Celebrada cada año por los agricultores, esta ceremonia tiene como finalidad hacer crecer las cosechas de maíz.

Para ello se preparaba una mezcla de bebida elaborada por maíz hervido y agua proveniente del rocío o de un cenote.

Esta bebida se presentaba en uno de lo altares donde se iba a celebrar la ceremonia y representaba el deseo de conservar la tierra y generar alimento con la cosecha.

ceremonia maya dedicada al maíz

6. Ceremonia del Hetzmek

Podríamos considerarla una ceremonia de bautismo que tiene lugar a los 4 meses en niños y a los 3 meses en niñas.

Consiste en que el padrino del bebé debe encender una vela y sostener al bebé sobre su cadera , mientras recibe distintos objetos de parte del maestro de ceremonia.

7. La danza de Nan Pach y Ceremonia de agradecimiento

Así es, esta ceremonia tiene como finalidad agradecer a la naturaleza por la cosecha de maíz que les ha dado sustento.

La noche de antes de la celebración, los mayas fabricaban unas muñecas con cuerpos de mazorca mientras recitaban las plegarias de agradecimiento.

El día después, las muñecas son colocadas en floreados altares mientras los mayas beben una bebida típica fabricada con maíz, el pinol.

8. Ceremonia Maya o Xukulen

Sin duda una de las celebraciones más trascendentales es la Xukulen, la cual está dedicada a acercarse y comunicarse con Ajaw, el dios creador del universo.

Para homenajear a este dios, se creaba un ritual acompañado de bailes y música donde se quemaban resinas, candelas y se hacían ofrendas mientras los devotos se arrodillaban delante del fuego para mostrar al dios Ajaw su profundo amor y agradecimiento y pedirle que siguiera hónrandoles con abundancia y salud.

Como veis, la civilización maya propagaba una cultura basada en el desarrollo astronómico y científico, donde las ceremonias, el arte, la arquitectura, los desarrollos en la agricultura y la pesca y las matemáticas, estaban a la orden del día.

Sin duda una sociedad pionera en desarrollar sistemas que más adelante se sigue teniendo como referencia.

qué debes saber de los mayas

Importancia de los sacrificios para la cultura maya

Si hay algo que caracteriza la cultura y la civilización de los mayas, son los sacrificios humanos.

Pero, ¿para qué los hacían?

Pues bien, se considera que los sacrificios  se llevaban a cabo para alimentar y agradar a los dioses. Tenían la idea preconcebida de que al sacrificar vidas ajenas, los dioses recibían estas vidas y alargaban las suyas propias…

Digamos que “mataban para evitar la muerte”, dado que existía la creencia de que todas aquellas personas que habían ofrecido sus vidas para el sacrificio, gozarían de una vida eterna en el más allá.

Además de esto, se realizaban sacrificios con el fin de garantizar un funcionamiento adecuado del universo, el cual implicaba un correcto paso de las estaciones, el crecimiento de cosechas como el maíz y cuestiones climatológicas.

deidades mayas

¿Tenían los mayas un cielo?

Pues sí, en el cielo sólo hay espacio para los dioses, según la cultura maya.

Esta civilización creía que el cielo era el lugar donde tan sólo los dioses debían ir cuando fallecían. El resto de la sociedad debía conformarse con ir al “inframundo o xibalbá”, el cual no implicaba nada negativo, sino un lugar en el que, según te hubieses portado durante tu vida, te trataría bien o mal respectivamente.

¿Cómo elegían en la cultura maya, el nombre de los niños que nacían?

La asignación de nombres para los mayas era, cuanto menos, curiosa.

Cada maya tenía un total de cuatro nombres:

  1. El primero de ellos, conocido como paal Kaba, era el elegido por los padres y dependiendo si eras hombre o mujer, debía comenzar con un “Ix” o “Ah” respectivamente.
  2. El segundo nombre lo constituía el apellido o patronímico.
  3. El tercero correspondía al naal kaba, una composición entre el nombre de la madre y del padre.
  4. El cuarto y último correspondía al coco kaba, el apodo que se les ponía.

Cuando un bebé nacía, era llevado al sacerdote quien le hacía el horóscopo y le asignaba el nombre que llevaría durante la niñez. Conforme crecía e iba superando etapas como el matrimonio, se iba adaptando el nombre el cual, finalmente, lograba otorgar un poder y determinar su destino y posibilidades.

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¿Por qué tenían el cráneo recto y los ojos desviados?

Los ideales de belleza durante la época de los mayas, eran bastante peculiares.

Se caracterizaban por unos cráneos alargados que se conseguían poniendo unas tablas alrededor de la cabeza para conseguir aplastarla y lograr la forma deseada.

Además de esto, el valorado estrabismo se conseguía goteando sobre los ojos de los bebés unas gotas de resina que les obligaban a torcerlos para así conseguir que fueran bizcos.

El adorno de los dientes con jade, concha o coral… los tatuajes rojos o negros y las escarificaciones eran otros ideales de belleza entre los mayas.

¿Curioso verdad?

Debido al profundo respeto y admiración que sentimos hacia la cultura y la civilización maya, desde Exotik Mayan Tours tenemos el compromiso de transmitir a todas aquellas personas que viajen a la Riviera Maya los detalles más asombrosos de esta cultura.

Contáctanos para organizar tus excursiones en Riviera Maya y nos encargaremos de que vuestro viaje, además de ser un recuerdo de un momento de relax y diversión, sea también un momento de aprender y acercarse a la inconfundible la cultura maya.

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